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Las tropas venezolanas hacen la vista gorda a las rutas hacia Brasil, a un precio

PACARAIMA, Brasil El único cruce de frontera oficial entre Venezuela y Brasil ha estado cerrado por semanas, pero a una milla de distancia, un flujo constante de migrantes y contrabandistas aún fluye entre los países, por un precio.

Todos los días, cientos de venezolanos sobornan a los oficiales de la Guardia Nacional para que ingresen a Brasil a lo largo de los antiguos senderos indígenas que cruzan la sabana bañada por el sol, según entrevistas con dos docenas de inmigrantes y dos ex oficiales de la Guardia Nacional.

Muchos de los que usan los caminos están huyendo de su patria afectada por la crisis para buscar una vida mejor en el extranjero. Otros simplemente buscan comprar alimentos, medicamentos y productos básicos que no están disponibles en Venezuela, dijeron.

El único cruce formal entre los países fue cerrado en febrero por el presidente venezolano Nicolás Maduro para bloquear un intento de la oposición de traer la ayuda de Estados Unidos desde Colombia y Brasil. El líder de la oposición venezolana, Juan Guaido, instó a los militares a expulsar a Maduro, calificándolo de dictador, mientras que el gobierno a su vez llama a Guaido un títere de Washington y un traficante de golpes.

Según las Naciones Unidas, aproximadamente una cuarta parte de los 30 millones de personas que necesitan asistencia humanitaria en Venezuela necesitan ayuda humanitaria debido a una crisis económica, los cruces fronterizos ilícitos siguen siendo un salvavidas para muchos venezolanos.

Los inmigrantes entrevistados por Reuters dijeron que los soldados de la Guardia Nacional venezolana habían aprovechado el cierre de la frontera para recolectar 50 reales ($ 12.50) por automóvil en los cruces paralelos. La tarifa era más alta para los vehículos que regresaban cargados con arroz, harina y azúcar, dijeron.

Aquellos que no tengan efectivo para pagar el peaje informal deben tomar caminos aún más largos, arrastrando su equipaje a pie por hasta seis horas, en un viaje desesperado.
“Usando uniformes venezolanos, exigen descaradamente dinero incluso para pasar a pie. Lo están rastrillando ”, dijo Yeral Garate, mientras esperaba junto con otros cinco inmigrantes hambrientos para que el arroz se cocinara en una olla sobre un fuego de madera en un sendero dentro de Brasil.

Ni el gobierno venezolano ni la Guardia Nacional, que controla los controles fronterizos, respondieron a las solicitudes de comentarios. Maduro dijo en el pasado que las críticas a los militares están vinculadas a los esfuerzos de la oposición para empañar a las fuerzas armadas.

Más de 3.4 millones de venezolanos han abandonado el país desde 2015 debido a una crisis política y económica, según Naciones Unidas. Garate dijo que la falta de alimentos y medicinas, salarios miserables y las políticas «catastróficas» de Maduro lo llevaron a huir.

El viaje puede ser más fácil para aquellos con los medios, los conductores contratados ofrecen paquetes desde Puerto Ordaz en el sur de Venezuela hasta la ciudad fronteriza de Santa Elena de Uairen, 400 millas (640 km) al sur, y luego a través de senderos hasta Pacaraima, con sobornos en la frontera incluidos.

Una reserva para la tribu indígena pemón que se extiende a lo largo de la frontera está surcada por caminos de tierra a lo largo de los cuales carros, jeeps, camionetas, camionetas y motocicletas transportan a los migrantes a Brasil y regresan con mercancías.

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