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The Economist: Nicolás Maduro, ¿Seis años más?

Después de un primer mandato catastrófico, Nicolás Maduro se atrinchera en un segundo periodo. 

Según la Constitución de Venezuela, los presidentes deben jurar ante la Asamblea Nacional, el poder legislativo del país. Sin embargo, la ceremonia que dará inicio al segundo mandato de Nicolás Maduro, previsto para el 10 de enero, tendrá lugar en la Corte Suprema. Esto se debe a que la Asamblea, controlada por la oposición, considera que la elección de Maduro el pasado mayo es una farsa y que su segundo mandato es ilegítimo. La Corte -teóricamente independiente-, por el contrario, sigue siendo un órgano servidor obediente del régimen. El cambio de sede es una maniobra característica de Maduro, quien mantiene el poder por medios cada vez más dictatoriales.

Ese es su único talento. Después de un primer mandato catastrófico, Maduro es posiblemente el presidente menos exitoso del mundo. Pero las semillas del desastre fueron plantadas por su antecesor, Hugo Chávez, quien murió en 2013. Chávez, un populista elocuente, pensaba que la mejor manera de ayudar a los pobres era aumentar el gasto del Gobierno mientras aceleraba los mercados. Se apoderó de negocios privados, impuso controles de precios, se endeudó desmesuradamente y despidió a gerentes competentes de PDVSA, la empresa petrolera estatal que es la principal fuente de divisas de Venezuela, por no apoyarlo políticamente.

Chávez tuvo suerte. Los precios del petróleo fueron altos durante la mayor parte de sus 14 años en el cargo. Eso mantuvo los productos en las estanterías y los déficits presupuestarios bajo control. Cuando murió, la economía se encaminaba hacia una fuerte caída, pero eso todavía no era evidente. Maduro se convirtió en el “hijo” de Chávez, quien aún inspiró devoción entre los venezolanos pobres y los izquierdistas crédulos en el extranjero. Ganó una disputada elección presidencial contra Henrique Capriles, un gobernador estatal de centro-izquierda. En 2014 los precios del petróleo empezaron a bajar.

Maduro se aferró obstinadamente al chavismo incluso cuando las condiciones se volvieron contra él. Para continuar pagando a los acreedores internacionales de Venezuela, redujo las importaciones, lo que provocó escasez y hambre. Imprimió dinero para financiar déficits presupuestarios masivos. Ambas medidas avivaron la inflación, que probablemente fue de más de un millón por ciento el año pasado. Maduro mantuvo el tipo de cambio oficial del bolívar artificialmente alto, aparentemente para hacer que las importaciones esenciales fueran asequibles. De hecho, el régimen negó a los importadores honestos el acceso a dólares baratos, dándoselo por el contrario a sus fieles, algunos de los cuales se convirtieron en multimillonarios. El valor del mercado negro (es decir, verdadero) del bolívar colapsó. El PIB se ha reducido casi a la mitad desde que Maduro asumió el cargo.

Respondió a la crisis con medidas a medias, como devaluaciones inadecuadas del bolívar oficial, o políticas que empeoraron las cosas, como nuevos controles de precios. A medida que las reservas de divisas se desplomaron, en 2017 dejó de pagar parcialmente los bonos emitidos por PDVSA y el Gobierno. El Gobierno ha evitado el incumplimiento total solo hipotecando los campos de petróleo, gas y oro, principalmente a firmas controladas por el estado de China y Rusia.

En agosto pasado, Maduro eliminó cinco ceros de la moneda y la relanzó como el “bolívar soberano”. Pero, sin ninguna acción del gobierno para frenar los déficits o aliviar la escasez, ha perdido el 95% de su valor frente al dólar. Los bancos ya se están negando a aceptar billetes de dos bolívares, la denominación más baja, aunque son nuevos.

Incluso si los precios del petróleo se recuperan, es poco probable que Venezuela se beneficie mucho. La razón es que el Gobierno ha saqueado a PDVSA. Bajo Chávez, además de pagar por programas sociales populares, se proporcionó gasolina a los venezolanos casi gratis y petróleo a gobiernos amigos, como Cuba, en condiciones fáciles. La inversión y la exploración sufrieron. El declive de PDVSA se aceleró bajo el señor Maduro, quien nombró presidente de la empresa estatal a un mayor general de la Guardia Nacional sin experiencia en la industria petrolera. Los carroñeros, incluidos los empleados desesperados por el colapso de sus ingresos, han comenzado a robar maquinaria. Ahora en impago parcial de sus bonos, Venezuela produce menos petróleo que en la década de 1950. La producción por ciudadano se sitúa en el mismo lugar donde estuvo en la década de 1920.

La consecuencia es la miseria. La electricidad y el suministro de agua están fallando debido a la corrupción, la falta de inversión y el ausentismo de los trabajadores que no pueden vivir con sus salarios. La violencia se ha disparado y la atención médica casi se ha derrumbado. Una décima parte de la población, 3 millones de personas, han emigrado, en gran parte a países vecinos como Colombia. Al menos 2,5 millones se han ido desde 2014. (Una minoría solicita asilo).

Según un estudio realizado por la Brookings Institution, un grupo de expertos en Washington, depende de lo que suceda con el ingreso y las remesas del petróleo, 5 millones más podrían irse. “Mi hija tiene solo 15 años y ya está insinuando que se quiere ir”, dice Carlos Valbuena, un empleado de oficina en Caracas. “¿Qué le digo?”, se pregunta.

La respuesta depende de cuánto tiempo Maduro permanecerá en el poder. Eso, a su vez, depende de cuánto tiempo el régimen pueda permanecer unido bajo la presión de sus enemigos y de las tensiones que ha puesto sobre sí mismo. El 4 de enero, el grupo de Lima, que incluye a los países más grandes de América Latina y Canadá, dijo que dejaría de reconocer a Maduro como presidente en su segundo mandato y lo instó a ceder el poder a la Asamblea Nacional. Ese gesto fue debilitado por la negativa de México, bajo su nuevo presidente de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, a firmar la declaración.

Perú ahora se ha unido a Estados Unidos y la Unión Europea para impedir que los miembros del régimen visiten y realicen transacciones financieras. Otros miembros del grupo de Lima podrían seguirles. Más dolorosas son las sanciones estadounidenses que impiden a las empresas negociar con deuda recién emitida. Eso está dificultando que Venezuela logre acuerdos con los acreedores.

El respaldo del grupo de Lima a la asamblea nacional es un estímulo para la oposición dividida e ineficaz. La alianza se encuentra en un momento tan bueno que el 5 de enero llevó a cabo una redistribución de los mejores trabajos en la legislatura en virtud de un pacto alcanzado después de las elecciones parlamentarias en 2015, la última elección justa de Venezuela. Juan Guaidó, fundador de Voluntad Popular (Voluntad Popular), uno de los partidos de oposición más conflictivos, se convirtió en el presidente de la asamblea. El líder del partido, Leopoldo López, se encuentra bajo arresto domiciliario y su coordinador nacional, Freddy Guevara, está refugiado en la embajada chilena desde 2017.

En su discurso de aceptación, Guaidó condenó la presidencia de Nicolás Maduro por ser ilegítima y pidió al ejército que ayudara a “restaurar el orden constitucional”. Guaidó será “el jefe de la lucha por el cambio en Venezuela”, predice Luis Vicente León, encuestador y analista político en Caracas.

Pero la principal amenaza para Maduro proviene de “dentro del chavismo”, afirma León. Hasta ahora, el botín de la producción de petróleo, el contrabando y el tráfico de drogas, que el Gobierno tolera, ha mantenido unido al régimen. Pero el efectivo se está volviendo escaso y los complots pueden estar proliferando. De hecho, una red de espías cubanos alertó al mandatario venezolano sobre los complots en su contra. En agosto, aparentemente algunas personas intentaron matar a Maduro con drones cargados de explosivos mientras se dirigía a una reunión de guardias nacionales. El Gobierno ha torturado a decenas de soldados acusados ​​de conspirar contra él, según la ONG Human Rights Watch.

Las deserciones por el chavismo pueden suponer un peligro mayor. Sujetos a prohibiciones para viajar, algunos miembros del régimen temen quedar atrapados en Venezuela cuando el poder cambie repentinamente. Podrían verse tentados a llegar a un acuerdo con la oposición, probablemente mediado por un grupo externo, lo que llevaría a un gobierno de transición. Luis Vicente León afirma que la tensión entre los que están dispuestos a negociar y los que se niegan podría llevar a la “implosión” del Gobierno.

El régimen ya ha sufrido varias deserciones de altos cargos, especialmente por parte de los miembros del poder judicial. El último fue el 6 de enero, cuando Christian Zerpa, un juez de la corte suprema, se presentó en Miami para denunciar a Maduro. Su mandato “no tiene otro nombre que dictadura”, declaró Zerpa, quien anteriormente había sido leal al régimen. Eso es una vergüenza, pero no una amenaza seria. A quién más debe temer Maduro es a sus amigos, y no a sus sirvientes en la corte suprema.

The Economist

Traducción: Sumarium

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